사실 제가 교환 학생 프로그램에 대해 연속적으로 쓰는 이유는 많은 수의 한국 학생들이  살아 있는 영어 습득을 위해 영어권 유학을 시도 한다는 사실을 안 후 조금이라도 도움이 될까 해서입니다.  저는 유학원을 운영 하는 사람도 아니고 미국에서 홈스테이를 할 사람도 아닙니다.  단지 미국에서 살아 보니 충분한 정보 없이 무조건 조기유학을 보내는 부모님이나 학생들이 우왕좌왕 하게되는 안타까운 점이 너무 많아 유학을 꿈꾸는 한국의 어린 학생들에게 조금이나마 도움이 되고자  이 글을 쓰는거죠.   지난번에 올린 글 중 교환학생 프로그램을 성공적으로 마친 조카 놈의 유학 생활 이야기가 참 많이 공감이 되고 만일 영어권 유학을  떠날 한국의 모든 젊은이 들이 이런 마음 자세로 떠난 다면 모두 성공 하지 않을까 생각 되어져 올려 봅니다.

 

  우리 조카 놈 교환 학생을 보다 성공적 으로 시키겠다는 부모의 욕심과 시골로 가고 싶지 않다는 조카 놈의 생각이  맞아 떨어져 돈을 더 주고 교육여건이 좋다는 동부 쪽으로 보내려 했는데 운이 되질 않아 일리노이 주 촌 구석으로 배정 받았죠.  조카 놈 말 수도 적고 부침성도 없어 내 내 걱정 했는데…  게다가 그 조카 놈 별명이 Pretty Boy 이거든요.  넘 깔끔한 성격에 대개의 한국 아이들이 그러하듯 한국에서는 손 하나 얄랑 하지 않던 그 아이가 미국의 시골로 유학을 떠났으니… 


  미국의 소도시나 시골은 거의 유색인종이 없답니다.  대개 유색인종들은 대도시 근처 교통 편한 곳에 많이 있죠.  우리 조카 놈 간 곳이 그런 곳 이었죠.  교환 학생으로 갔지만 홈스테이 배정이 너무 늦은 관계로 공립을 다닐 수 없어 근처 조그만 사립 학교를 갔는데  한국 학생을  포함한 아시아권 학생은 찾아 볼 수 가 없었다네요.  이런 환경이 우리 조카 놈을 확실 하게 영어 환경에 빠질 수 있게 해 주었던 거죠.   100% 현지인 학생에  현지인 홈스테이 부모 그리고 특별한 친구 이태리에서 온 영어를 잘하는 교환 여학생 하나…


정말 완벽한 영어 환경이죠?

  
  깔끔한 조카아이의 유학 생활 중 가장 힘들었던 점은 홈스테이 집이 시골인 관계로 집에 벌레가 참 많았다네요.  벌레와의 싸움이 가장 힘들었고 홈스테이 엄마가 요리를 할 줄 몰라 깡통 음식만 주더래요.   그렇게 유학 생활 한 달 정도 지나니 너무나 한국음식이 먹고 싶고 한국 말이 하고 싶더래요.  한국음식 먹고 싶은 거야 아시아 사람도 없는 지역이니 아예 포기를 하고 이태리에서 온 여학생하고 협상을 했데요.  그 여학생이 요리를 하면 우리 조카 놈이 설겆이를 담당 하기로… 참고로 미국은 고등학생 정도 되면 자기 빨래 자기가 하고 왠만한 집안일은 함께 거들어야 하죠.  미국 부모들은 그런 방법으로 아이들 독립심을 키워 주죠.한국말이 하고 싶을 땐 한국 노래를 불렀대요.  이 말을 듣는데 눈물이 나더군요.  얼마나 한국 말이 하고 싶음 혼자 제 방에서 한국 노래를 불렀을까…  한글이 읽고 싶어 컴퓨터를 사용하고 싶었지만 한국 사이트를 단 한번도 들어 가지 않았다고 하네요.  한국에 있을 때는 컴퓨터에 빠져 살았던 아이였는데 한 번 하고자 하니 대견 할 정도로 자기와의 약속을 지켰다 네요. 

 

  이렇게 어렵사리 제 딴에 무척 노력 하고 살 때 ‘한국에서 온 최초의 교환 학생’ 이라는 지역 신문에 난 조카 놈 소식(?)을 듣고 차로 30분 이상 되는 곳에서 한국 목사님이 방문 해 주셨더래요.  그리곤 홈스테이 가족과 조카놈을 초대 해서 한국 음식을 대접 했다네요.  그래서 한국 음식을 먹어 볼 기회가 있었다고 하더군요.  지역 신문에 난 한국 에서 온 최초의 교환 학생…  얼마나 시골인지 아시겠죠? 

 

  교환 학생 프로그램을 무사히 마치고 한국에 돌아온 그 아이가 더 미국에서 공부 하고 싶다는 의사를 밝히면서 유학을 갈 때는 조금은 큰 도시로 가고 싶다고 하더군요.  소도시는 현지인들만 있어 영어를 목적으로 갈 때는 좋지만 너무 시골이다 보니 많은 학생들이 대학에 대한 큰 목표가 없더래요.  지금 그 아이 미국 내 고등학교 무사히 마치고 미국 내 대학을 가게 되었네요.

 

정리를 하자면

1.  언어 습득이 우선이 첫해의 유학은 한국인이 전혀 없는 미국의 소도시를 택해 100% 영어권 환경에서 공부하는 게 관건 이더군요.


2. 영어 습득 후 대학을 목표로 공부를 할 계획인 경우 대도시 근교의 위성 도시가 공부 환경에 좋으며 보충 학습을 위한 학원 같은 것도 찾기 쉽다네요.  하지만 한국 사람들이 많은 곳이나 한국 사람들이 운영 하는 학원은 단기적으로 점수 올리는 것에만 신경 쓰기 때문에 권장 하질 않습니다.  미국의 보충 학원의 경우 주로 백인들이 이용을 하는데 단기적인 아이들 성적 올리는데 주력 하는 것이 아니고 영어의 기본인 Reading, Writing에 중점을 두어 궁극적으로 SAT에 대비 하는 거죠. 


3. 가디언 선정 시 영어가 가능한 분을 택하셔서 지속적인 학교와의 대화를 통해 아이에게 필요한 것이 무엇인지 부모가 아는 것이 중요 하더군요.  영어가 되지 않는 엄마가 미국에 와서 아이들 돌보는 것은 아이에게 의존심만 키울 뿐 유학 생활에는 그다지 도움이 되질 않더군요.  물론 미국까지 쫓아와 고액 개인 과외 까지 붙혀 가며 미국 명문 대학 보내는 열성 한국 엄마들 있습니다.  이렇게 명문 대학 간 아이들 혼자서 공부 해본 적이 없어 대학 졸업 후 미국 사회에서 적응을 못하는 경우가 많아요. 아이의 독립심 보다는 명문대를 보내겠다는 부모의 마음은 사랑이기 보다는 대리 만족을 위한 부모의 이기심인 듯 싶더군요.

 

  영어권으로 공부를 떠나는 모든 한국 젊은이들에게 하고 싶은 말은 제발 한국 사람들 끼리 몰려 다니면서 쓸데 없이 시간 낭비 하지 말라고 하고 싶네요.  한국 사람 하고만 교류하고 컴퓨터로 한국 사이트만 찾아 다니면 영어 절대 늘지 않아요.  이곳에서 10년을 살아도 한국인이 많은 곳에서 사는 사람들 영어 못하는 사람이 태반 입니다.





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Posted by 베 니

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  1. Favicon of http://phoebescafe.tistory.com BlogIcon Phoebe Chung 2010.03.03 09:49 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저도 처음 뉴질랜드 영어 공부하러 갔을때 한국 아이들이랑 어울리지 않았어요.^^
    제 주변엔 뉴질랜드 아이들이나 그외 제3국가 얘들이 몰려 잇어서 다른 한국 얘들한테는 시기의 대상이 되었어도
    영어는 제가 제일 먼저 였답니다.
    다른 한국얘들 몰려 다니면서 클럽이나 다니고 영어도 안늘어서 영어 쓸일 생길때마다 제게 부탁하곤 하면서 한국애들도 시기보다는 존경을 하더군요.
    근데 지금은 학생이 아닌데도 한국 친구보다 외국인 친구가 더 많네용.ㅋㅋㅋ

  2. Favicon of http://star-in-sky.tistory.com BlogIcon 하늘엔별 2010.03.03 11:50 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    정말 좋은 포스팅이네요.
    관심이 있는 사람들이 꼭 읽어봐야 할 내용인 것 같습니다. ^^

  3. Favicon of http://minjine.kr/story BlogIcon 뽀글 2010.03.03 11:53 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    무조건 오지로 떠나야겠군요^^;;

  4. Favicon of http://blog.naver.com/chohyungsa BlogIcon 야간비행사 2010.03.03 13:02 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    유학 준비중인 분들에게 큰 도움이 되겠어요ㅎ.
    베니님 즐거운 하루 보내세요^^

  5. Favicon of http://sarange.net BlogIcon 밋첼™ 2010.03.03 13:17 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    "100% 영어권 환경에서 공부" 라는 점이 가장 중요한 게 아닌가 싶습니다^^
    아직은 아기인 제 아이들도.. 영어공부는 시켜야할텐데.. 벌써부터 걱정이네요..ㅎㅎㅎ

  6. Favicon of http://basteln.tistory.com BlogIcon 스더맘 2010.03.03 18:28 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    실질적인 내용을 담으셨네요..많은 사람들이 보고 배웠으면 좋겠네요.

    • Favicon of http://usfusionhome.tistory.com BlogIcon 베 니 2010.03.03 23:12 신고  댓글주소  수정/삭제

      스더맘님 외국에서 살면 애국자(?) 된다는 말 맞는 것 같죠? 왠지 한국에 대한 모든게 그립고 그리고 한국 사람들에게 도움 되는거 모든지 제공 하고 싶고...ㅋㅋ

  7. Favicon of http://kissthedragon.tistory.com BlogIcon 인생이란 즐거운 롤러코스터 2010.03.03 18:43 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    잘보고 갑니다 흐음...영어가 왜 이렇게 한국사회에서는 중요한지..

  8. 2010.03.04 17:09  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다


  제가 한국에 있을 때 친구들과 친지 분들이 자녀를 영어권에 조기 유학 보내고 싶은 데 조언을 얻고 싶다고 많이들 물으셨죠.  그러면서 하시는 말씀들이 제가 미국에 있음 우리 집으로 유학을 보내고 싶다는 거에요(허 ~ 걱…)


  이해야 하죠 안전할 것 같고 제가 한국 사람이라 부모님들과 의사 소통도 가능 하고 아이들 음식 걱정 안 해도 될 것 같고  게다가 울 남편이 한 때는  대학원에서 MBA 과정을 가르쳤던 걸 모든 분들이 아시니 자녀들 공부에 도움도 될 것 같고…


  다들 하시는 말씀이 안되면 우리 남편 친척 집에 자녀분들은 보내고 싶다는 거에요.  하지만 울 남편 집안은 미국 사람들 중에서도 약간은 보수적인 편에 속하죠.  그래서 집안의 사생활 침해 받는 걸 굉장히 꺼리는 편이라 안타깝게도 한번도 도움을 주지 못했답니다.   친정 조카 놈들이 어는 정도 크니 매번  매정하게 거절 하는 게  미안 하더군요.  참고로 저희 친정 집은 종갓집이라 친척들이 무척 많아요. 그러다 개인적으로 친분이 있는 사람이 미국 교환학생 프로그램 이용을 권해 보라는 거 에요.  그래 우선 제가 유학원을 운영하는 제 친구를 통해 검토하고 울 남편 시켜 미국 내에서의 교환 학생 프로그램에 대해 알아보고 그리고는 울 조카 두 놈을 미국 교환 학생 프로그램에 참가 시켰더랬습니다.  이게 벌써 4년여 전 이야기네요.


  두 조카 놈 중 한 놈은 중 3 그러니까 미국 9학년으로 갔고(이하 A) 다른 한 놈은 10학년(이하 B)으로 갔네요.  처음 교환 학생 보낼 때 두 놈의 환경은 넘 달랐어요.  교환 학생 프로그램이라는 게  조금은 운도 따라야 하더군요. A놈 부모님은 좋은 곳으로 보낸 다고 신청도 일찍 하고 미국 동부 지역으로 보내려 옵션으로 돈도 더 내고…   그런데 아무도 A놈을 홈스테이 해주겠다는 사람이 없었던 거에요. 홈스테이 선정 되기를 기다리는 도중 B란 놈 뒤 늦게 A의 소식을 듣고 저도 가겠다고 하여 부랴 부랴 지원서 작성해 내었죠.  그러니 넘 늦은 지원서라 아마도 시골 쪽으로 배정 될 것 같다는 한국 기관의 설명에 실망하고 있었는데 미국 동부 쪽의 한 홈스테이 가정이 B를 원했다네요.   A와 B의  희비의 쌍곡선….


  그래 결국 A는 일리노이 주의 한 시골 가정에 어렵 사리 홈스테이 배정되었고 B는 미국 동부의 부유한 가정으로 가게 되었답니다.  그 두 놈의 결과가 궁금 하시죠?  사실 홈스테이 프로그램을  어떻게 이용 하는냐에 따라 결과도 다르다는 걸 알리고 싶어 이 글을 씁니다.  A란 놈은 교환 학생 프로그램을 성공적으로 마쳐 다시 돌아와 유학을 갔고 지금 고 3으로 미국 대학에 입학원서 내놓은 상태이고 B는 향수병 이기지 못해 중도 하차 했어요.


  두 놈을 비교해 보니 성격차이도 있지만 가서 얼마만큼 적극적으로 활동하는냐에 따라 유학의 성공 여부가 갈리더군요.  향수병으로 온 아이는 사실 제가 향수병이라 B부모님께 좋게 이야기 했지만 제가 그 놈  홈스테이 부모와 이야기 해본 결과 B는 컴퓨터를 너무 좋아해서 홈스테이 식구들과 거의 대화 없이 컴퓨터만 사용 하더래요. 대개 교환 학생으로 갈 때는 기관에서 컴퓨터를 가져 가지 말라고 하고 숙제 할 때 꼭 컴퓨터가 필요 하면 홈스테이 가족용 컴퓨터 사용을 권장해요.  그래야 좀 더 영어권 환경에 노출 되니까…  학교 생활 이외에 과외 활동도 친구와의 교제도 없이 컴퓨터에 매달려 있는 울 조카를 홈스테이 부모가 생각 할 때는 향수병으로 인한 우울증이 있다고 생각을 한 거에요.  그래 더 이상 데리고 있으면 문제가 될 것 같아 되돌려 보냈다고 하더군요.  그 놈의 컴퓨터가 뭔지…


  그러나 성공적인 유학을 마친 A란 놈…

  홈스테이 부모가 모두 직장을 다니는 바쁜 사람들이고 홈스테이 할 환경이 아닌데 홈스테이 배정을 받지 못한 교환 학생 신청자들을 거의 기관에서 떠 맡기다 시피 했더군요.  참고로 A란 놈의 홈스테이 엄마가 교환 학생 홈스테이 배정하는 기관에서 일하는 사람이라… 거기에다 홈스테이 엄마는 요리를 정말 못하는 사람이었데요.  그래 처음에는 캔 음식만 먹다 이태리에서 교환학생으로 온 여학생이 음식을 만들기 시작 했고 우리 조카 놈은 설겆이 담당을 했다더군요.  한국 같으면 공부하는 아이들 설겆이 안시키잖아요.  미국은 달라요. 가족의 일원으로 고등학교 정도 다닐 정도면 자신의 빨래,청소, 그리고 집안 일도 기본적으로 도와요.  이런걸 받아 들일 마음의 준비가 되어 있고 미국 풍습을 존중 해 줄 줄 아는 기본적인 마음의 자세만 있음 어려운 여건에서도 미국 교환 학생 프로그램 성공적으로 마칠 수 있죠.  지금 A는 미국 대학 입학 원서 내놓고 결과 기다리고 있는데 좋은 소식이 있을 거라 생각 해요.  SAT성적도 괜찮고 수학 경시 대회 에서 몇 번의 상도 받고…


한국의 많은 학생들에게 조금이라도 더 넓은 세상에서 공부 할 수 있는 기회가 있길 바라면서 이 글을 씁니다.









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Posted by 베 니

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  1. Favicon of http://bizkhan.tistory.com BlogIcon Arcturus 2010.02.27 03:31 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    아직 어린나이에 새로운 환경에 적응한다는게 쉽지는 않지요.
    부모들의 뜻이 아닌 학생이 원하는 것인지가 더 중요한게 아닌지?
    본인의 확고한 의지와 노력이 필요하지만...

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